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10 razões para visitar a maior montanha plana do mundo


Passamos por Grand Junction toda vez que visitamos nossos filhos na área. No verão passado, decidimos explorar a cidade. Ao nos aproximarmos de nosso destino, indo para o oeste de Denver na I-70, fomos recebidos por penhascos íngremes que se elevavam ao nosso redor. Logo descobrimos que estávamos reservados em Mesa, o terminal norte de Grand Mesa, a maior montanha plana do mundo, perto de Grand Junction.

A montanha tem mais de 500 milhas quadradas, subindo para mais de 11.000 pés de altura. Disseram-nos que a melhor maneira de explorá-lo era dirigir pela Grand Mesa Scenic and Historic Byway (State Highway 65), que percorre 62 milhas de Mesa até seu terminal sul perto de Cedaredge. Isso detalha dez pontos de interesse, incluindo um ótimo Centro de Visitantes, que descobrimos nesta verdadeira jóia escondida do Colorado.

Observatório de Land’s End

Após 15 minutos, você chegará à Land’s End Road. Viaje dezesseis quilômetros na estrada transitável, meio pavimentada e meio cascalho, aberta apenas durante o verão. Eventualmente, você vai se deparar Observatório de Land’s End, um conjunto de cabanas de montanha, outrora equipadas com o equipamento necessário, mas encerradas em 2014. Da orla avistam-se vistas deslumbrantes sobre a floresta nacional.

Opções de hospedagem rústica

Não muito longe dali, você encontrará uma cabana maior e mais nova: a Refúgio de Big Mesa operando sob autorização especial do Corpo Florestal. Um restaurante e bar atendem a 14 cabanas rústicas e uma suíte de um quarto para alugar junto com canoas, caiaques ou barcos a remo para a vizinha Island Lake.

O Serviço Florestal também possui cabines Black Bear e Moose Manor construídas na década de 1930. Sozinho Acampamento do Lago Cobbett está disponível para reservas entre parques de campismo. Ficamos no Powderhorn Mountain Resort em Mesa, Grand Mesa Ski Area. Fora isso existem outros condomínios e casinhas da moda são alternativas. Cedaredge tem muitas outras opções de acomodação.

Mais de 300 lagos alpinos alimentados por riachos

A montanha está localizada principalmente dentro do Floresta Nacional de Grand Mesa ostentando mais de 300 lagos alpinos alimentados por riachos. Os campos são abençoados com flores silvestres no início do verão. Em um lago que encontramos alegremente absortos em pintar a bela paisagem, enquanto em um lago repleto de trutas, havia um homem solitário em seu caiaque aproveitando a ocasião em um dia frio de verão.

caminhada clássica trilhas

Se você tiver tempo, há trilhas para caminhadas, como a trilha de 10,3 milhas Trilha Crag Crest, uma trilha recreativa designada nacionalmente que percorre a espinha dorsal de Grand Mesa com vistas de até 160 quilômetros em um dia claro. Você pode acessá-lo a partir do início da trilha perto do Mile Marker 27 no lado oeste ou do Crag Crest Campground no leste. Ou experimente a movimentada Trilha do Lago Perdido de 4 milhas que contorna o estreito Lago Perdido esmeralda.

Festivais divertidos

Se você gosta de festivais, há dois bons. Um é o Dia do alce de Grand Mesa, em agradecimento às centenas de alces que vivem na floresta, atraindo mais de mil visitantes todos os anos por volta de julho. O final de setembro marca o Color Sunday, com atividades nas paradas ao longo do caminho para celebrar a espetacular folhagem de outono. Se você prefere uma vida tranquila e serena nas montanhas, planeje sua visita fora desses dois fins de semana movimentados.

Centro de Visitantes de Grand Mesa

Perto do terminal sul em Cedaredge está o Centro de Visitantes de Grand Mesa administrado pelo Departamento Florestal. A equipe pode orientá-lo em caminhadas pela natureza e há uma “Discovery Trail # 745” com exposições interpretativas. Há apresentações sobre a vida selvagem, flores silvestres, pássaros, cogumelos e alces. E há uma loja de presentes de bom tamanho abastecida com boas lembranças da montanha. Baron Lake fica ao lado dele e há muitas conexões de trilhas para caminhadas.

A cidade de Cedaredge

Cedaredge está localizado na elevação mais baixa de 6.000 pés no terminal sul do Byway entre Mile Markers 9 e 12. É um paraíso para aposentados (30% dos 2.400 residentes têm 65 anos ou mais) devido ao clima ameno, impostos baixos , oportunidades recreativas ao ar livre além das oferecidas em Grand Mesa, instalações de saúde e atividades culturais.

A pequena cidade de Mesa


Ainda menor, com apenas cerca de 600 residentes, é Mesa no terminal norte,

ficando 20 graus mais frio do que os às vezes três dígitos no vale. Os resorts da região estão localizados a mais de 8.000 pés de altitude, e uma plataforma elevatória pode levá-lo ao topo para vistas deslumbrantes. A apenas 15 minutos de distância, também nos deparamos com um interessante monumento, o Parque Memorial das Mulheres Militares Americanas em Collbran, Colorado, o primeiro desse tipo erguido nos EUA.

A pequena cidade de Palisade

Quando precisávamos de necessidades básicas ou suprimentos, íamos a Paliçada. Embora a viagem durasse 30 minutos em cada sentido, cada visita era um prazer. Nomeado para os penhascos perto da cidade, Palisade é mais conhecido por seus pomares de pêssego e vinhedos. É chamada de “capital mundial da pesca”. Uma próspera comunidade local de artes criativas povoa a cidade de 2.700 habitantes, que hospeda festivais de música ao vivo e feiras de produtores.


Grand Junction e o Monumento Nacional do Colorado

Nosso motivo original para estar na área era explorar grande travessia. Então nos dedicamos a dia na cidade; a viagem durou 45 minutos em cada sentido, a cerca de 4.500 pés de altitude. Sua população é de 60.000 habitantes e o Monte Garfield domina a cena de vários ângulos. Depois do almoço em um restaurante nepalês autêntico e muito acessível chamado Namaste, também demos uma olhada no Monumento Nacional do Colorado apenas 10 minutos de distância.

“Existem monólitos elevando-se sobre vastos planaltos e vistas, revelando rochas vermelhas espetaculares ao longo dos 37 quilômetros da Rim Rock Drive. Adoramos o mirante Coke Oven e caminhamos pela Otto’s Trail, uma curta viagem de ida e volta de 0,7 milha, descendo cerca de 200 pés de altura até um mirante com Wedding Canyon, Monument Canyon, Pipe Organ e Independence Monument. E você pode acreditar na promessa do site: “Você encontrará carneiros selvagens.” Três deles tocaram à nossa frente quando saímos do monumento nacional.”

dica profissional: Se você puder ficar mais tempo, recomendo mais dois passeios de um dia saindo de Grand Mesa. 1) O Black Canyon North Rim do Gunnison National Park (entrada mais distante) fica a apenas 60 minutos ao sul de Cedaredge. 2) A cidade de Glenwood Springs, com suas gigantescas fontes termais, fica a apenas 60 minutos a leste de Mesa. Se você pegar as estradas secundárias de Mesa (não a I-70), a viagem é bastante cênica.

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