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Os peruanos comem porquinho-da-índia e o chamam de Cuy


Cuy é um prato peruano amado que remonta a quase 1.000 anos. Servido em casamentos, festas e feriados, é uma comida tradicional andina.

Mas essa iguaria pode ser motivo de preocupação para alguns americanos, pois é essencialmente o mesmo que cobaias. Sim, o mesmo animal que muitos de nós tínhamos como animais de estimação quando éramos crianças. Apesar disso, a refeição está ganhando popularidade nos Estados Unidos

Então, qual é o problema com esse lanche intrigante? Junte-se a nós enquanto descobrimos o que torna este prato tão popular entre os peruanos.

Vamos cavar!

Cuy é realmente uma cobaia?

Não seria errado dizer que os peruanos comem porquinhos-da-índia. Mas isso também não seria totalmente preciso. Cuy refere-se a uma raça específica de cobaia gigante criada quase exclusivamente na América do Sul. Embora sejam da mesma espécie, as criaturas que os americanos mantêm como animais de estimação são de raças diferentes das da América do Sul.

Cuyes têm características distintas. Eles são maiores e mais musculosos do que as raças americanas. Também é comum que tenham dedos extras devido a uma anomalia genética. E eles são tipicamente vermelhos, brancos ou uma mistura dos dois.

Ao contrário de seus primos americanos, os porquinhos-da-índia gigantes não gostam de contato humano. Cuyes tendem a fazer barulho quando você os manuseia. E também podem ficar agressivos com humanos e outros animais. Portanto, apesar das aparências, os cuyes são bem diferentes dos guinéus americanos.

menina segurando cobaia
No Peru, os porquinhos-da-índia não são animais de estimação, mas são usados ​​como refeição.

Por que os peruanos comem cuy?

Cuy tem sido comido por séculos. O prato remonta às civilizações incas do século XII. De fato, as criaturas são nativas desta parte do mundo.

O nome característico da cobaia gigante vem do som estridente de sua voz. Também chamados de “cavy” e “cobayo”, são criados em fazendas como galinhas e vacas. Os bolivianos, colombianos, equatorianos e peruanos apreciam essa iguaria.

O porquinho-da-índia é um prato muito popular: estima-se que 65 milhões de porquinhos-da-índia são comidos todos os anos só no Peru. É um grampo em festivais e eventos especiais. Até a cobaia gigante tem suas férias. O Festival del Cuy acontece na segunda sexta-feira de outubro em Huacho, Peru.

Cuy é bom para você?

Cuy possui muitos benefícios para a saúde. A carne é uma ótima fonte de proteína magra com quase zero de gordura. Eles também contêm ácidos graxos ômega-3, que são essenciais para a saúde do coração. Muitas famílias criam seus animais de estimação com dietas orgânicas e geralmente são bem cuidados.

Cobayo não é apenas saudável; também é muito sustentável. Essas criaturas são pequenas o suficiente para não exigirem grandes pastos ou muitos recursos. Vários porquinhos-da-índia gigantes podem viver uma vida saudável em uma gaiola grande.

Qual é o gosto?

O Cuy’s tem fama de ser delicioso. É um prato pesado e a carne é naturalmente gordurosa. É semelhante ao pato ou outras aves gordurosas. Quando frita ou assada, a pele fica crocante, assim como a carne de porco ou frango.

Alguns comparam o sabor do porquinho-da-índia gigante a uma mistura de coelho e frango. Seu sabor é rico e levemente selvagem. Como o porquinho-da-índia é consumido há séculos, existem inúmeras maneiras de preparar e saborear esta deliciosa carne.

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Cobaia comendo uma folha
Embora o cuy seja uma iguaria peruana, não é tão comum nos Estados Unidos.

Cuy é um prato bastante incomum na América. Então você pode se perguntar se é legal consumir aqui.

A resposta é sim! O porquinho-da-índia gigante é considerado uma carne exótica pelo FDA. Isso significa que, na verdade, é altamente regulamentado pela agência. O bisão, o coelho e o veado se enquadram na mesma categoria do humilde cobayo.

Este tratamento tradicional está ganhando popularidade à medida que mais pessoas se mudam para os Estados Unidos da América do Sul. Muitos supermercados latinos e hispânicos estocam suas carnes em seus corredores congelados. E em algumas cidades, os restaurantes têm até porquinhos-da-índia em seus cardápios. Os restaurantes andinos no Queens e em Los Angeles servem regularmente esta iguaria.

Qual é a melhor maneira de cozinhar a iguaria peruana?

Existem tantas maneiras de preparar cuy quanto de frango, porco ou carne bovina. É uma carne versátil que combina bem com vários métodos de cozimento.

Uma das formas mais tradicionais de cozinhar porquinhos-da-índia gigantes é cuspindo e assando. Cuy al Horno, ou cuy assado, é um prato tão popular que as pessoas viajam de todo o mundo para experimentá-lo. A carne é marinada em alho e especiarias antes de ser levada ao forno. Depois de cozidas, as batatas e um delicioso molho de pimenta e amendoim costumam acompanhar o prato.

Cuy Chactado, ou cobaia frita, é outra preparação popular. Depois de bem limpa, a carne é curada e curada ao sol. Em seguida, o cozinheiro passa na farinha e frita em óleo quente. Batatas e verduras são acompanhamentos populares para este prato, mas algumas pessoas servem com batata-doce e milho.

Para os amantes de especiarias, existe o Picante de Cuy. O cobayo ferve em uma panela enquanto as pimentas e os temperos se liquefazem em outra panela. A mistura de caldo e pimenta combina com alho e cebola refogados para criar um molho delicioso. Por fim, o cozinheiro frita a carne antes de regá-la com a marinada picante.

Cuy vale a pena provar?

Aqueles que cresceram com porquinhos-da-índia podem achar preocupante comer cuyes. Seus primos americanos são tão fofos que pode ser difícil não pensar neles como animais de estimação.

Mas há alguns benefícios em comer porquinhos-da-índia gigantes. Ao que tudo indica, esta comida tradicional andina é deliciosa. Também é incrivelmente saudável, sem falar no clima. E depois de tantos séculos, certamente há uma receita para satisfazer todos os paladares.

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