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O que exatamente são tomates verdes fritos?


Se você nunca comeu tomates verdes fritos, está perdendo. Este prato icônico é popular no sul dos Estados Unidos. São leves, crocantes e deliciosos. E enquanto eles estão fritos, eles não são tão prejudiciais à saúde quanto você pode pensar.

Mas há uma história estranha por trás desse saboroso lanche, que não começa no sul. Na verdade, muitas pessoas nunca tinham ouvido falar de tomates verdes fritos até que um filme com o mesmo nome foi lançado.

Junte-se a nós enquanto descobrimos a história desta clássica comida americana.

Vamos explorar!

O que são tomates verdes fritos?

Tomates verdes fritos são um alimento básico da culinária sulista. Feitos com tomates “verdes” ou verdes, eles geralmente estão disponíveis nos mercados dos agricultores durante o verão. Depois de fritos, adquirem um sabor delicioso e picante.

As receitas tradicionais do sul pedem tomates verdes em fatias finas em rodelas de um quarto de polegada. Eles são mergulhados em leitelho ou ovos batidos, depois cobertos com farinha de milho e fritos em gordura de bacon, óleo vegetal ou outra gordura vegetal. Muitas pessoas os servem com rancho ou outros molhos caseiros.

As comunidades holandesas da Pensilvânia também os fabricam, embora suas receitas usem farinha em vez de fubá. Tomates verdes fritos também são populares na culinária crioula da Louisiana. Embora normalmente consumidos como acompanhamento, eles são adições regulares a po’boys e ovos benedict na Louisiana.

Os tomates verdes fritos são bons para você?

Quando pensamos em alimentos saudáveis, geralmente não nos vem à mente os pratos fritos. Mas Fried Green Tomatoes pode te surpreender! Embora menos nutritivos do que a salada ou smoothie médio, eles oferecem alguns benefícios à saúde.

Os tomates verdes contêm beta-caroteno, um nutriente vital para a saúde ocular. E são ricos em vitamina C: um tomate de tamanho médio contém quase 50% da quantidade diária recomendada para adultos. Essas frutas potentes também contêm vitamina K, que promove a saúde do coração e dos ossos. Compostos por quase 94% de água, eles também ajudam a mantê-lo hidratado.

Mas a melhor característica do tomate verde é a sua versatilidade. Se quiser fazer uma versão saudável, pode ficar tranquilo que ainda vai ficar uma delícia. Considere mergulhar as fatias de tomate em clara de ovo ou trocar a farinha de milho por farinha de trigo integral ou de amêndoa. Você pode até comê-los com molhos com baixo teor de gordura para cortar mais calorias.

Dica profissional: Saiba mais sobre o que é um Hoecake (e onde você pode encontrar um) para descobrir mais sobre os alimentos básicos da culinária sulista.

Close-up de tomates verdes fritos no prato
Tomates verdes fritos são um alimento básico do sul.

Qual é a história por trás deste prato popular?

A história deste prato icônico parece bastante direta como uma tradição do sul. Mas, apesar da afeição do sul americano por essa iguaria frita, ela não nasceu lá.

Antes de se tornar popular nesta região, as pessoas comiam tomates verdes fritos no Nordeste e no Centro-Oeste. Mas eles nem se originaram lá. Em vez disso, os historiadores da alimentação acreditam que os imigrantes judeus do século 19 provavelmente introduziram esse prato. Você pode encontrar receitas em livros de receitas judaicas e do meio-oeste dessa época.

Então, como eles ganharam uma reputação sulista? Bem, o lançamento de Fried Green Tomatoes em 1987 no Whistle Stop Cafe ajudou. O romance de Fannie Flagg se passa no Alabama e apresenta um café que serve frituras. Uma popular adaptação cinematográfica do livro ocorreu alguns anos depois, consolidando este prato no folclore sulista.

Os tomates verdes são um tipo diferente de tomate?

Tomates verdes são simplesmente frutas verdes. Apesar de sua aparência, eles não são diferentes dos tomates maduros que você encontra no supermercado. Eles não suavizaram ou adquiriram sua cor vermelho-alaranjada usual. Em vez disso, os tomates verdes são menores e mais firmes do que os maduros.

Existem algumas variedades de tomates tradicionais que permanecem verdes mesmo quando maduros. Estes incluem as variedades Cherokee Green e Green Zebra e um tomate verde.

Mas faça o que fizer, não use essas variedades para fazer tomates verdes fritos. Embora sejam ótimos em saladas, os tomates verdes maduros não fritam bem. Eles são macios e decadentes e fritá-los resultará em um produto final decepcionante.

tomates verdes
Aprecie o delicioso sabor picante dos tomates verdes.

E o filme sobre tomates verdes fritos?

Quando foi lançado em 1991, Fried Green Tomatoes tomou os cinemas de assalto. O filme é estrelado por Kathy Bates, Mary-Louise Parker, Jessica Tandy e Cicely Tyson. Esta adaptação do romance de Fannie Flagg recebeu críticas positivas e teve um bom desempenho nas bilheterias. Além disso, recebeu duas indicações ao Oscar.

O filme conta a história de uma amizade improvável entre uma dona de casa desiludida e um idoso morador de uma casa de repouso. Quando ela conhece Ninny Threadgoode, Evelyn Couch é tímida, insatisfeita com seu casamento e insatisfeita com a vida. Ninny impressiona Evelyn com suas histórias de vida, incluindo uma história sobre duas mulheres chamadas Ruth e Idgie. As duas se tornam amigas quando Ruth foge de um casamento abusivo, mas quando o marido de Ruth desaparece, Idgie se torna um suspeito.

A história de Ninny ajuda Evelyn em sua própria vida. Conforme ela aprende mais sobre Ruth e Idgie, ela ganha confiança para buscar sua própria felicidade.

O Whistle Stop Cafe é o centro da história, um restaurante que Ruth e Idgie dirigem juntos. Um dos pratos típicos do café são os tomates verdes fritos.

Onde fica a casa dos tomates verdes fritos?

O Café Whistle Stop de Fannie Flagg era um lugar imaginário. Mas depois que as filmagens do filme terminaram, o restaurante tornou-se real.

A equipe de produção filmou a maior parte do filme em Juliette, na Geórgia. Um prédio que já abrigou um armazém geral tornou-se o cenário do Whistle Stop Cafe. Terminado o filme, dois moradores, Robert Williams e seu amigo Jerie Lynn, transformaram a loja em um restaurante funcional. O Whistle Stop Cafe está em operação desde então.

O café serve comida caseira do sul, como churrasco, peixe-gato e frango frito. E, claro, Tomates Verdes Fritos. O restaurante está aberto à visitação semanalmente, de quinta a domingo.

Dica profissional: Aprenda mais sobre a culinária do sul descobrindo O que são Chitlins (e onde você pode obtê-los)?

Um prato com uma rica história

Tomates verdes fritos são mais do que um saboroso acompanhamento. São uma refeição com uma longa e fascinante história. Trazidas para os Estados Unidos por imigrantes e adaptadas em todas as regiões, essas frutas douradas se tornaram uma comida americana popular. Graças ao livro, ao filme e ao Whistle Stop Cafe, os tomates verdes fritos certamente manterão seu lugar de destaque na cultura americana por muito tempo.

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