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Elon Musk retoma depoimento em defesa de seus tuítes


Elon Musk testemunhou que o fundo soberano da Arábia Saudita “inequivocamente” queria tornar a Tesla Inc. privada em 2018, um elemento-chave de sua defesa por alegar que seus tuítes privados enganaram os acionistas.

Os acionistas argumentam em uma ação coletiva que os tweets eram mentiras que lhes custaram grandes perdas devido a fortes oscilações nos preços das ações durante um período de 10 dias antes de o plano ser abandonado.

Ao retomar o depoimento na segunda-feira, após uma breve aparição no banco das testemunhas na sexta-feira, Musk disse aos jurados que se reuniu em 31 de julho de 2018 com representantes do fundo soberano da Arábia Saudita, o Public Investment Fund, na fábrica da Tesla, em Fremont, Califórnia e discutiu a transação. Ele disse que o valor solicitado para o fundo era “potencialmente” inferior a US$ 10 bilhões. Os registros do tribunal indicam que o próprio Musk possuía cerca de 19% da Tesla na época. O bilionário precisaria de mais de 50% para fechar o capital da empresa.

“O que é absolutamente inequívoco é que eles eram absolutamente a favor de tornar a Tesla privada”, disse Musk no tribunal federal de San Francisco. “Sem ambiguidade, sem hesitação.” O governador do PIF, Yasir Al-Rumayyan, havia verificado com o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, disse Musk. “Eu entendi que isso significava que era um negócio feito.”

Musk disse que não discutiu um preço de aquisição, mas representantes sauditas deixaram claro que fariam o que fosse necessário para fazer uma aquisição.

Nicholas Porritt, um advogado de investidores, questionou Musk sobre por que não havia nada por escrito e nenhum detalhe sobre o valor específico que o PIF pagaria.

“Não é assim que eles fazem negócios”, disse Musk. “Se eles dizem que vão fazer algo, eles fazem. Um documento assinado não está aqui nem ali.”

O julgamento exige que os jurados investiguem o estado de espírito de Musk quando ele twittou em 7 de agosto de 2018 que tinha “financiamento garantido” para trazer a Tesla privada para US $ 420 por ação e acrescentou que “o apoio ao investidor está confirmado”.

Porritt perguntou a Musk se a referência a US$ 420 por ação era realmente uma referência jocosa à cultura da maconha que ele achava que sua namorada iria gostar na época. Musk negou, dizendo que o valor foi escolhido porque refletia um prêmio de cerca de 20% no preço das ações da Tesla.

“Não sei se ele achou engraçado ou não, mas o preço de 420 não era brincadeira”, ela testemunhou.

Os advogados de Musk disseram ao júri em declarações iniciais na semana passada que, embora seus tweets fossem apressados ​​e contivessem erros técnicos, eles transmitiram com precisão que ele era sincero ao levar a Tesla para o privado.

Em seu depoimento na sexta-feira, o popular empresário e prolífico usuário do Twitter ofereceu uma avaliação notavelmente modesta de sua influência na rede de mídia social que ele agora possui: “Só porque eu twitto algo não significa que as pessoas acreditam ou agem sobre isso”. O testemunho mostrou que Musk minimizou seu papel no aumento do preço das ações da fabricante de carros elétricos depois que ele twittou.

O julgamento ocorre quando a riqueza de Musk caiu de um pico de US$ 340 bilhões em novembro de 2021. Ele se tornou a primeira pessoa na história a perder mais de US$ 200 bilhões, enquanto gastava US$ 44 bilhões adquirindo o Twitter Inc. A pessoa mais rica do mundo e as ações da Tesla caíram 27% desde 1º de dezembro, com a fabricante de carros elétricos enfrentando uma concorrência cada vez maior e uma recessão iminente.

Musk não é estranho às batalhas judiciais e foi apelidado de “Teflon Elon” por sua capacidade de escapar ileso. Ele ficou do lado e venceu nas seletivas em 2019 em Los Angeles e 2021 em Delaware. Ele também testemunhou em novembro em um caso de investidor em Delaware sobre seu pacote de pagamento de US$ 55 bilhões da Tesla, mas isso ainda não foi decidido.



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