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Simuladores de direção não são apenas para pilotos de corrida


As primeiras neves do inverno chegaram e em todo o país municípios e departamentos estaduais de transporte estão varrendo a neve. É um trabalho árduo e os motoristas de limpa-neves estarão nas piores condições possíveis durante todo o inverno para ajudar a tornar nossas estradas mais seguras para viajar.

piloto de simulador
Os motoristas de limpa-neves também precisam de prática, e o Oregon DOT garante que eles consigam isso usando um simulador.

O problema de arar a neve é ​​que muitos motoristas não dirigem arados há seis meses ou mais, e todos os anos alguns dirigem um arado pela primeira vez.

Caminhões de arado de neve são grandes e normalmente incorporam equipamentos complicados, incluindo vários arados e equipamentos para espalhar areia ou sal da estrada para aumentar a tração. Os perigos em estradas cobertas de neve podem incluir veículos estacionados ou encalhados, motoristas imprudentes e até animais selvagens que podem tentar atravessar a estrada.

“No ano passado, sofremos muitas greves de limpa-neves em todo o estado, do público que viaja ou acidentes envolvendo nossos motoristas em estradas desconhecidas”, disse Tim McKenzie, oficial de segurança do Departamento de Transportes de Oregon (ODOT).

Nesse caso, a greve não é uma disputa trabalhista, mas um termo técnico para esbarrar em algo. As colisões de sopradores de neve são um grande problema na América do Norte, e os custos de reparo podem ser incrivelmente altos.

“Este é um problema comum”, explicou McKenzie. “Geralmente somos empurrados ou forçados a deixar a estrada por outra pessoa. Quando conseguimos uma greve de arado, pode variar de R$ 5.000 a R$ 50.000 por acidente.

“E isso é apenas para consertar o equipamento e colocá-lo de volta na estrada. Isso não inclui a perda de tempo de serviço. Temos falta de arados e falta de gente. Além disso, estamos por aí usando nossos arados apenas quando eles são mais necessários”.

A tecnologia oferece uma solução

Para melhorar as habilidades dos pilotos e reduzir o número de colisões neste inverno, a ODOT procurou uma maneira de treinar seus pilotos fora da temporada. A agência estatal fez uma parceria com uma faculdade comunitária em Tillamook, Oregon, para usar o simulador de direção de caminhões da escola para dar aos operadores de limpa-neves alguma prática e instruções sobre como trabalhar na neve antes que o inverno chegue à realidade.

amplo campo de simulador de limpa-neves
A ODOT está colaborando com a Tillamook Bay Community College para usar o simulador.

Na maior parte do ano, o simulador é usado como parte do programa CDL da faculdade para treinar caminhoneiros comerciais.

“Começamos a procurar opções para familiarizar um pouco mais as pessoas com as estradas e equipamentos”, continuou McKenzie. “Queríamos ver que tipo de treinamento preventivo podemos fazer. Um dos caras tinha ouvido falar de simuladores de direção, mas não sabíamos onde encontrar um. Começamos a pesquisar e descobrimos que o Tillamook Bay Community College (TBCC) tem seu próprio programa de CDL e eles tinham um simulador que fazia parte dele. Comecei a procurar a empresa que faz o simulador e eles tinham um módulo de limpa-neves que podiam ligar.”

A ODOT contratou o simulador da TBCC para o mês de outubro para dar a alguns de seus motoristas de limpa-neves a chance de praticar e experimentar algumas emergências realistas sem as consequências terríveis de aprender no trabalho.

Como um caminhão de verdade

O sistema de simulação inclui uma série de computadores e três grandes telas posicionadas na frente de um painel, volante e banco do motorista que se aproxima muito do que você encontrará em um caminhão comercial. O aluno se senta no banco do motorista e o sistema responde às suas entradas. O assento também se move e balança para aumentar a realidade virtual.

“É uma ótima ferramenta para nossos novos funcionários”, disse o instrutor Jared Britton, coordenador de manutenção de transporte da ODOT. “Dois de nossos alunos hoje estão fora de Warrenton, Oregon. Eles chegaram há apenas um mês, então são novos no ODOT.

“Eles têm alguma experiência de condução, mas não têm experiência com o arado. Então isso está dando a eles algum tempo antes que o inverno chegue. Sabemos que não é uma configuração perfeita, mas começa a dar-lhes alguma confiança, e é melhor do que bater nas encostas nevadas sem nunca ter feito isso antes. É muito mais barato travar o simulador!”

dirija o soprador de neve no simulador
O sistema de simulação inclui um banco de computadores e três grandes telas posicionadas na frente de um painel, volante e banco do motorista.

Como dirigir em estradas reais com neve

À medida que o aluno dirige em estradas que podem ser retas ou sinuosas, o instrutor pode ajustar a quantidade de tráfego, os perigos da estrada e até mesmo as figuras de animais ou humanos que aparecem na frente do caminhão.

Além disso, o aluno pode ver uma visão traseira na tela, assim como olhar pelos retrovisores do caminhão, e perceber o tráfego que se aproxima. Um joystick permite que o aluno controle as posições dos limpa-neves como faria em um caminhão real.

“É aqui que empurramos um pouco o envelope para eles”, explicou Britton. “Na verdade, os incentivamos a ver o que acontece quando fazem as coisas. Podemos induzir muitas avarias com este simulador.

“Podemos causar pneus furados, falta de gasolina ou tirar a tração das rodas traseiras. Podemos estragar tudo muito mal para eles! Neste momento, uma grande tempestade de neve está em andamento, o que é outro fator que podemos mudar. E podemos ir do dia para a noite, porque muitos desses caras trabalham a noite toda. É um jogo completamente diferente lá fora à noite!

Muito mais que um jogo

A princípio, usar um simulador pode parecer como jogar um videogame, mas há um forte elemento de análise de dados no treinamento que permite que os instrutores avaliem as habilidades críticas de emergência de um motorista em um ambiente seguro.

“Este é um sistema muito avançado”, explicou McKenzie. “Ele não apenas usa uma câmera para gravar o motorista e a ação, mas também grava as entradas de pedal e direção e coisas assim. Desta forma, você pode ver quando um mau funcionamento está sendo induzido e, portanto, quanto tempo antes que o motorista reaja a ele. Se houver um problema com o veículo, você pode ver como eles reagem. Portanto, é uma ótima ferramenta de treinamento para voltar e ver que um motorista levou algum tempo para responder a uma emergência”.

O ODOT prevê que o ganho real virá durante o inverno na forma de menos colisões e problemas. As habilidades adquiridas e praticadas no simulador visam ajudar a minimizar os golpes do limpa-neves.

Caso seja demonstrada uma clara vantagem, a agência planeja investir em seu próprio simulador. Mesmo com um custo de até US$ 250.000 para o simulador e trailer totalmente equipado em que ele viaja, pode ser mais barato do que a conta normal para reparos de limpa-neves devido a colisões.



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