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Como as montadoras lutaram contra o flagelo da ferrugem – Petersen Automotive Museum



Para recapitular: sim, os primeiros carros ainda eram suscetíveis à ferrugem, mas foram construídos maciçamente a ponto de a maioria ser enviada para comprar algo novo antes que seus proprietários originais começassem a notar grandes problemas.

Tudo começou a mudar no início dos anos 70. As montadoras estavam lentamente fazendo a transição para a construção monobloco e designs de veículos mais sofisticados e elaborados em quase todos os segmentos do mercado. Ao mesmo tempo, as Três Grandes sentiram uma pressão crescente para produzir carros mais leves e com menor consumo de combustível, ao mesmo tempo em que reduziam custos, o que significava passar para bitolas cada vez mais finas de aço.

Era uma receita para o desastre que produziria quase 15 anos de automóveis vulneráveis ​​à ferrugem, veículos com datas de validade surgindo apenas dois a três anos depois de terem sido construídos devido à sua extrema suscetibilidade à corrosão em regiões propícias à oxidação. Parece dramático? Não se você já viveu isso. Na verdade, os dados da Chrysler na época sugeriam que um em cada cinco carros de inverno tinha buracos de ferrugem depois de apenas dois anos na estrada, que saltou para mais da metade depois de mais dois anos.

Todos aqueles vincos e costuras nos projetos de veículos que Detroit estava construindo eram perfeitos para coletar umidade, sujeira, fuligem e sal, o que em combinação com o teor reduzido de aço em toda a linha acelerou muito o processo de corrosão. Subcoberturas de plástico e borracha destinadas a amortecer o som ou mesmo proteger contra a névoa salina acabaram aninhando ainda mais a água e o cloreto de cálcio contra componentes vulneráveis.

A atitude de laissez-fair em relação ao controle de qualidade também não ajudou. Veículos abaixo do padrão não raramente apareciam em lotes de revendedores, muitas vezes com falta de acabamento ou pintura, o que deixava o metal desgastado e pronto para uma visita da fada da ferrugem. Não era incomum que veículos novos precisassem de algum tipo de reparo de ferrugem desde o início.

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